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蜜蜂是一种群居动物,数万个成员拥挤在狭小的蜂巢里,这样的环境很容易把自然界中有害微生物带入“居室”。然而,在蜂巢中很难发现细菌和病毒,就连闯入蜂巢后被蜜蜂蜇死的老鼠、蜥蜴之类的尸体,居然也不腐不臭。蜜蜂到底是靠什么来维持蜂巢内的无菌环境呢?



古人通过长期观察蜂群时发现了蜂胶,并认为蜜蜂像采集花蜜和花粉一样,从植物采集得黏性物质(蜂胶)运回蜂巢,亦即说明蜂胶来源于外界植物。因此,人们把注意力放到了蜂胶身上。蜂胶是蜜蜂从植物的树芽、树皮等部位采集的树脂,再混以蜜蜂舌腺、蜡腺等腺体的分泌物,经蜜蜂加工转化而成的一种胶状物质。

 

蜜蜂将这些物质涂布在整个蜂巢的表面,用来粘合蜂巢,堵塞缝隙,也起到了防腐、抗氧化作用,使众多病菌无法在蜂巢内滋生。在漫长的自然演变中,聪明的蜜蜂成功地应用蜂胶,保护子子孙孙繁衍不息。人类也从中意识到蜂胶具有杀菌、防腐、消毒等功效。

 

人类在古代早已认识蜂胶的好处。早在三千多年前,古埃及人已经用蜂胶制作木乃伊,使之千年不朽,并记载在与木乃伊同期保存下来的有关医学、化学和艺术的草纸书中。古希腊的历史学家哈罗德特斯(公元前524~前485年)在他的著作《历史》中有过蜂胶的记录。二千多年前,古希腊科学家亚里士多德在观察蜂群时也发现了蜂胶,他在《动物志》就记载了蜂胶的来源,将蜂胶称为“木泪”,并指出:这种具有刺激性气味的“黑蜡”可用于治疗皮肤疾病、刀伤和化脓症。

 

古罗马百科全书《自然史》的作者普林尼(Plinius,公元23~79年)就有关于蜂胶由来的记载。一千多年前,阿拉伯《医典》中将蜂蜡区分为纯蜡和黑蜡,黑蜡即为蜂胶。还描述了蜂胶的特性,并指出蜂胶具有治疗溃疡和净化血液的用途。

 

有不少的古典医著中也介绍了蜂胶的药用价值。十九世纪以前,有些国家已经将蜂胶用于医学治疗方面,其主要用于治疗外伤和肿瘤。十八世纪末英国与南非战争时期军医曾用蜂胶治疗外伤,认为效果很好。公元15世纪,秘鲁人用蜂胶治疗热带传染病。

 

我国历代无蜂胶的相关记载,是因为中华蜜蜂不采蜂胶之故。在西方蜂引入国内后,国内才有对蜂胶的认识与生产,蜂胶也一度曾被称为“黑蜡”。蜂胶来源与乳香、没药、血竭等中药材相同,皆为不同的树脂,属名贵药材。蜂胶在我国虽开发较晚,但是发展速度迅速,现已列入药材,并载入典籍之中。同时随着科学的发展,人类对蜂胶研究的深入,蜂胶的作用越来越被广泛利用。



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希腊古书中记载蜂胶的独特功效

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